Sri Lanka: viaje y fotos

Comienza nuestro viaje a Sri Lanka. Desde el aeropuerto de Colombo nos trasladamos por carretera hasta Sigiriya. Es el invierno de 2014. Estamos a veintitrés de febrero.
24 de febrero. Visitamos Sigiriya, un sitio arqueológico dominado por una roca enorme sobre la cual pueden verse las ruinas de un antiguo palacio.

Sigiriya, Sri Lanka
Sigiriya
Sigiriya, Sri Lanka: la entrada
Sigiriya: la entrada
Sigiriya, Sri Lanka: frescos
Sigiriya: frescos

Por la tarde fuimos a Polonnaruwa, antigua capital de Sri Lanka (dejó de serlo en el siglo XIII).

Polonnaruwa, Sri Lanka
Polonnaruwa

Entre los tesoros que alberga la ciudad destacan los Budas de Gal Vihara, esculpidos en una pared rocosa.

Budas de Gal Vihara, Sri Lanka
Budas de Gal Vihara
Budas de Gal Vihara, Sri Lanka
Budas de Gal Vihara

Las ruinas de Polonnaruwa ocupan una gran extensión de terreno.
25 de febrero. Nos trasladamos a Dambulla para visitar el Templo de Oro, también llamado Templo de la Cueva.

El Templo de Oro de Dambulla, Sri Lanka
El Templo de Oro
Templo de Oro de Dambulla, Sri Lanka: mural
Templo de Oro: mural

No se trata de un solo santuario, sino de un complejo de templos-caverna.
Por la tarde, viajamos a la ciudad de montaña de Kandy, situada en torno a un lago artificial.

Kandy, Sri Lanka
Kandy

Allí visitamos el Dalada Maligawa, conjunto arquitectónico en el que se encuentra el Templo del Diente de Buda, principal centro religioso del país (que es mayoritariamente budista).

Templo del Diente de Buda, Kandy, Sri Lanka
Templo del Diente de Buda

26 de febrero. Visitamos el Orfanato de Elefantes de Pinnawala, que cuenta con la mayor manada de elefantes en cautiverio del mundo.

Orfanato de Elefantes de Pinnawala, Sri Lanka
Orfanato de Elefantes de Pinnawala

Por la tarde, visitamos el fabuloso Real Jardín Botánico de Peradeniya, con palmeras, orquídeas y enormes murciélagos colgando de las ramas de los árboles.

Jardín Botánico de Peradeniya
Jardín Botánico de Peradeniya
Jardín Botánico de Peradeniya
Jardín Botánico de Peradeniya

Luego continuamos viaje hacia las montañas de Nuwara Eliya y sus plantaciones de té.

Plantaciones de té en Nuwara Eliya, Sri Lanka
Plantaciones de té en Nuwara Eliya

27 de febrero. Camino de la costa sur, vimos la cascada Diyaluma.

Cascada Diyaluma, Sri Lanka
Cascada Diyaluma

Luego visitamos el complejo de Buduruwagala, un grupo de siete enormes figuras budistas esculpidas en el siglo X en un acantilado rocoso. Y nos congratulamos de que el integrismo iconoclasta no hubiera llegado aún a Sri Lanka.

Buduruwagala, Sri Lanka
Buduruwagala

Por la tarde hicimos un safari en todoterreno por el Parque Nacional Yala.

Parque Nacional Yala, Sri Lanka
Parque Nacional Yala

28 de febrero. Recorrimos la costa sur hasta Colombo, donde íbamos a tomar el vuelo de regreso, lo que nos llevó todo el día. Paramos en Matara, en la costa cercana a Weligama y en Galle (ciudad colonial fundada por los portugueses que tuvo su apogeo en el siglo XVIII, bajo dominio holandés).

Matara: templo budista
Matara: templo budista
Barcas en Sri Lanka, cerca de Weligama
Barcas cerca de Weligama
Galle, Sri Lanka
Galle

Y así terminamos este recorrido por Sri Lanka. Haz clic aquí si quieres ver el relato completo de este viaje, y aquí si quieres ver más fotos del país.